Айва — древнейшая плодовая культура, выращиваемая людьми. Считается, что дикая айва была окультурена на Кавказе более 4000 лет назад. И отсюда распространилась в Иран, Среднюю Азию, Средиземноморье и далее по всем континентам.
Как известно, во всём мире на душу населения в среднем производится 80 килограммов фруктов. Иран значительно превосходит этот показатель — производство фруктов здесь достигает 200 килограммов на жителя. И среди них важное место занимает айва.
В Иране айва выращивается в большинстве областей, за исключением самых южных. Собирают айву в октябре-ноябре и в свежем виде она может храниться до весны. В зрелой айве содержится до 10 процентов сахара, но при этом она имеет кислосладкий и слегка терпкий приятный вкус.
Интересной особенностью айвы является отсутствие у неё в природе родственных растений.
Взрослые деревья айвы легко переносят длительную засуху и обильное увлажнение — во время половодий.
Плод айвы может достигать 2-х килограммов, поэтому уже в древности это растение символизировало любовь и плодородие.
Из плодов айвы варят вкуснейшее варенье, а её дольки добавленные в плов, придают блюду особый, пикантный вкус.
В ноябре минувшего, 2019 года, путешествуя по Ирану от Горгана до Шираза, при обилии разнообразных фруктов, мы ежедневно лакомились иранской айвой. И даже привезли несколько её плодов домой в Ригу — детям.
Цена килограмма айвы здесь была 50.000-80.000 реалов (0,40-0,60 евро) — в зависимости от размера.
А вот так её продают на базарах Кермана и Шираза:

Пока вы ещё не побывали в Иране — дарю вам рецепт приготовления плова с айвой. Так готовят его в Хорасане...

Плов на 6-8 человек:
1 кг риса, 1 кг мякоти (баранина или говядина), 200 г растительного масла (хлопкового, рапсового или оливкового), 500 г моркови, 500 г репчатого лука, 3-4 головки чеснока, 2 айвы, 100 г турецкого гороха, 50 г изюма, соль и специи (зира, перец) — по вкусу.
Горох замочить накануне вечером.
Во вместительном чугунном котелке сильно нагреть масло. Кусочки мяса обжарить до светло коричневого цвета. Засыпать порезанные полукольцами лук и соломкой морковь. Помешивая, обжаривать лук и морковь до мягкости. Залить кипятком, покрыв содержимое котелка полностью. Посолить. Закрыть плотно крышкой. На самом слабом огне томить 1 час.
Всыпать горох, специи и половину промытого риса. На рис разложить дольки айвы, головки очищенного до зубчиков чеснока, обсыпать их изюмом. Засыпать второй частью риса. Снова залить кипятком на 1 см выше риса. Огонь увеличить до максимума. Как только рис впитает всю кипящую над ним воду, разравнять его, убавить огонь до минимума и палочкой (диаметром в 1 см) сделать несколько (10-12) проколов в рисе до дна котелка. Плотно закрыть котелок крышкой, которую тщательно накрыть свёрнутым сухим полотенцем, и снова томить на минимальном огне. Через час плов будет готов. Тщательно его перемешать, аккуратно выбрав айву и чеснок.
Подаётся плов на большом блюде, с дольками айвы и чеснока сверху. Можно посыпать зёрнами граната или зеленью.
Приятного аппетита!

...В душе озноб Москвы осенней,
А сердце просится в Иран,
Туда, где дремлет Тегеран
И где в истоме жизни древней
Благоухает Исфахан.
Иран зовет к себе дыханьем
Империй, канувших в веках,
И блеском света в витражах,
И снежных гор очарованьем,
И вкусом риса на устах...

Музыкальную композицию «Король сердец» исполняют Нагме Морадабади (Иран) и Шерзод Эргашев (Узбекистан)